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催促他人给付欠款之简易程序

-Mahnverfahren-

 

不论是公司法人或是一般个人,于营业或日常生活,在买卖物品、租赁房屋、或者金钱借贷等等情况,皆难免与他人产生金钱往来之交易关系。倘遇有他人欠款不付之情况,债权人如不愿自认倒霉,就会展开一连串的催款行动。催款行动一开始大都于法院外进行,常用的方式不外乎打电话提醒、再寄一次账单、寄送催款通知书、甚至请律师发函等。但如果债务人吃了秤铊铁了心,就是不付款,此时债权人只能循法律程序透过国家之强制力令债务人付款。

 

就金钱给付之争议,一般人所熟悉之法律救济为民事诉讼。提起民事诉讼须由原告预付诉讼费用,倘委任律师,尚须支付律师费;此外,民事诉讼一般而言需费时至少一年始能取得第一审之法院判决,由于德国是三审制,判决后还可上诉,上诉后还可能发回更审,如果双方当事人都不肯服输,整个案件可能需缠讼数年始能取得法院确定判决。这样的诉讼成本,不论是时间、费用、或当事人之耗力费神,对于小额之金钱争执,常常并不划算。

 

那么小额金钱争执之债权人是否只能摸摸鼻子自认倒霉呢?还好德国的立法者已经考虑到诉讼经济之问题,故于一般民事诉讼程序外,另外设计了一套较为简易、迅速与经济之制度 - -督促程序(Mahnverfahren),以协助债权人催收欠款。此依制度虽非专为小额金钱争执之债权人所设,但对此等债权人帮助尤其显著。

 

哪些争议可以适用督促程序

 

债权人之请求,以给付一定数额之金钱为标的者,除法律所规定之少数例外情况外,皆得适用督促程序;例如房客不付房租、物品买受人不付价金、借款人不还款等情况,债权人皆可声请法院依督促程序对债务人发支付命令(Mahnbescheid,说明如后)。惟须注意,前述请求之金钱给付不得为欧元以外之外国货币,倘双方当事人原先约定以其它货币给付,向法院提出声请时,需将其金额换算为欧元。此外,债权人提出声请时,需知悉债务人之住所,并向法院为陈报,以供法院送达支付命令;倘支付命令须送达至德国以外之地区,则仅有在相关法律许可之范围内(例如送达至欧盟会员国)始可为之。

 

 

程序简介

 

债权人须依照法院所要求之书面格式(为制式之表格),向管辖法院声请依督促程序向债务人发支付命令。声请书上需记载债务人之姓名、住所、请求给付之金额、请求之依据(例如租赁合约、买卖合约等)、债权人之姓名、住所等信息。法院收到声请书后,就债权人主张之债权不会为实质审查,例如倘债权人主张债务人积欠货款1,000欧元,法院并不会审查双方是否确实有买卖合约、债权人是否已依约交付货物、付款期限是否已届至等事实;而仅会就债权人之声请为形式审查,例如债权人之请求是否适用督促程序、声请书上提供之信息是否完整等。

 

倘债权人之声请形式上无误,法院即会对声请书上所载之债务人发支付命令,支付命令上会记载债权人之姓名、请求给付之金额等事项,并指示债务人应于两个星期内给付该金额予债权人,或向法院提出异议。倘债务人未付款、但亦未于期限内提出异议,债权人即可声请法院发执行命令(Vollstreckungsbescheid)。债务人收到法院之执行命令后,尚有两个星期之时间可以提出异议,如未提出,本案即告确定,债权人可透过法院程序对债务人之财产进行强制执行。

 

相较于催款通知或律师函,支付命令因系由法院所发,债务人一般不会置之不理,故就单纯明确之欠款案件,此程序常可达到促使债务人付款之效果。惟倘债务人提出异议,即显示双方对于债权债务关系存有争议,无法以该简易之程序解决,此时则需进入诉讼程序,由法官就案件进行实质审理,并为裁判。

 

 

法院费用

 

法院之费用系依据债权人请求给付之金额计算,请求之金额越高,费用亦会提高,惟其费用仅为民事诉讼费用之六分之(例如请求金额为1,000欧元者,法院就督促程序收取之费用为27.5欧元;同样之请求金额,于民事诉讼则需给付165欧元之诉讼费用);此外,倘遇有债务人提出异议而需进入诉讼程序之情形,于督促程序已缴纳之费用,将计入民事诉讼应缴纳之诉讼费用中;亦即就程序费用之角度视之,于民事诉讼前先进行督促程序并不会增加额外之费用。(注:此等费用最后系由败诉之一方负担)。

 

督促程序因具有迅速、经济之特质,债权人于屡次催促债务人给付欠款未果时,可考虑在进入诉讼程序之前,先依督促程序循求解决。

 

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 本文并由德国中文杂志本月刊200610月份独家登载 

        

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